Nos recherches

La communication stratégique des institutions dans l’espace public
The strategic communication of institutions in the public sphere

Chaque heure de notre vie, de multiples institutions nous communiquent leurs intérêts. Les entreprises veulent faire affaire avec nous, les ONGs sollicitent notre solidarité, les partis politiques convoitent notre vote, les gouvernements cherchent notre confiance,… Pour ces institutions, l’espace public est une arène dans laquelle elles s’engagent dans des tentatives stratégiques pour faire avancer leur cause. Ce faisant, elles constituent, reproduisent et transforment l’espace public, leur propres identités, ainsi que celles de leurs interlocuteurs·trices. Au travers de diverses perspectives théoriques et méthodologiques, les chercheurs et chercheuses d’Engage étudient les dimensions discursives et communicatives de ces processus sans fin de contestation, normalisation, politisation, persuasion, influence et propagande.

Every waking hour of our lives, various institutional actors are communicating their interests to us. Corporations want our business, NGOs want our solidarity, political parties want our vote, governments want our confidence,… For these institutional actors, the public sphere functions as an arena where they engage in strategic attempts to advance their cause. In doing so, they constitute, reproduce, and transform this public sphere, their own identities, as well as those of their interlocutors. Engage’s scholars study the discursive and communicative dimensions of these never-ending processes of contestation, normalization, politicization, persuasion, influence, and propaganda.  

COST Action CA17135 Constitution-making and deliberative democracy (ConstDelib)

As part of the COST Action 046/18 CA17135 "Constitution-making and deliberative democracy", the objective of the working group "E-constitutional deliberative democracy" is to map and analyse the possible usages of the communications technologies for promoting a more inclusive, deliberative, and legitimate participative constitutional process, and the possibilities of new types of actors and processes that would not have been possible without the electronic tools.

Strengthening Brussels’ media clusters: Organisations, workers and communities of practice at Pôle Reyers and beyond [project completed]

How can the structure and dynamics of the media sector in the Brussels metropolis be enhanced to improve its social and economic roles? Engage addresses this question through the lens of communities of practice, with a view to build a better knowledge of the communities of practice in the Brussels media sector and to highlight the implications of these for different potential media city scenarios.

La participation dans un monde de communication [projet terminé]

Le LASCO de l'UCLouvain et le PReCoM (ancienne appellation d'Engage, de l'Université Saint-Louis - Bruxelles), ont organisé un colloque scientifique international « La participation dans un monde de communication » sur le site de l'USL-B, les 12 & 13 septembre 2019. Ce colloque a donné lieu à la publication du Volume 52 de la revue Recherche en Communications de l'UCLouvain intitulé : "La participation dans un monde de communication". Le colloque était supporté par le FNRS et la Fédération Wallonie-Bruxelles.

La participation composite. Extensions et déclinaisons de la participation citoyenne vues au travers des pratiques de l’Initiative Citoyenne Européenne [thèse de doctorat terminée]

How can the structure and dynamics of the media sector in the Brussels metropolis be enhanced to improve its social and economic roles? Engage addresses this question through the lens of communities of practice, with a view to build a better knowledge of the communities of practice in the Brussels media sector and to highlight the implications of these for different potential media city scenarios.

La participation politique et institutionnelle
Political and institutional participation

À l’ère des médias sociaux, des réseaux socionumériques et du capitalisme de plateforme, les modalités de participation des citoyen·nes à la démocratie et à la société évoluent rapidement. Partant de l’hypothèse selon laquelle la participation est toujours une négociation des relations de pouvoir, Engage se propose d’étudier comment les pratiques médiatiques et numériques des citoyen·nes peuvent favoriser ou empêcher leur implication dans les processus décisionnels dans différents domaines sociétaux et institutionnels. Cet axe questionne également la manière dont la participation peut changer la relation des citoyen·nes aux institutions, par exemple en termes de confiance ou de légitimité. Engage s’intéresse particulièrement à la participation des citoyen·nes à l’élaboration des politiques publiques, à différents niveaux institutionnels (par exemple, européen, national, local), et dans différents contextes thématiques (par exemple, le changement climatique, les initiatives citoyennes européennes (ICE), les réformes constitutionnelles).

In the age of social media, digital networks, and platform capitalism, the modalities of how citizens participate in democracy and society are rapidly changing. Based on the assumption that participation is always a negotiation of power relations, Engage sets out to investigate how citizens’ media and digital practices can foster or forestall citizen involvement in decision-making processes in different societal fields and institutions. This axis also questions the way in which participation can change how citizens relate to institutions, for example in terms of trust or legitimacy. Engage is particularly interested in citizen participation in public policy-making, at different institutional levels (e.g. European, national, local), and in different thematic contexts (e.g. climate change, European Citizens’ Initiatives (ECI), constitutional reforms).

Les contre-discours à la propagande islamiste jihadiste après la naissance de Daesh. Une cartographie idéologique des stratégies discursives mises en oeuvre en ligne par des acteurs de la société civile en français, anglais et arabe entre 2014 et 2019 [thèse de doctorat]

Ce projet s’inscrit dans une perspective d’analyse critique multimodale du discours et vise à (1) repenser les concepts de (contre-)discours, de (contre-)propagande, de (contre-)idéologie et d’activisme, (2) développer un cadre méthodologique pour l’étude du contre-discours et de la contre-propagande en ligne, et (3) élaborer une cartographie idéologique des différents types de discours que les acteurs de la société civile mobilisent pour contrer la propagande islamiste jihadiste.

Metapolitics and metapolitical discourse

This project aims to shed light on the metapolitical dimension of contemporary society-wide conflicts. The notion of metapolitics refers to struggles where competing modes and models of politics clash. Metapolitical debates potentially reshape the structure of the public realm as well as the entities, borders and processes that constitute it.

Towards heuristic guidelines for transdisciplinary discourse studies

The goal of this project is to develop a heuristic for identifying large-scale interpretive patterns in the discursive practices that shape the way human beings relate to themselves, to each other and to the contexts that shape their lives and allow them to make sense of their world.

Débats et critiques dans/de l’espace public
Debates and critiques in/of the public sphere

Dans les sociétés démocratiques, les débats et les critiques qui s’expriment dans l’espace public ont pour caractéristique principale d’être émaillé·es de conflits et d’antagonismes. La controverse et la contestation sont devenues des parties intégrantes et fondamentales de l’espace public. Bien entendu, étant en ébullition permanente, l’espace public lui-même s’est transformé en un objet de débat. De ce point de vue, Engage ne cherche pas seulement à comprendre les processus par lesquels le débat public est constitué, il vise également à examiner comment ce débat public constant et intense affecte l’architecture et le fonctionnement de l’espace public à un niveau méta. En analysant ces débats et ces critiques, Engage se positionne fermement dans l’espace public afin de pouvoir y participer activement en tant qu’acteur social informé et critique.

The defining characteristic of public debates and critiques in democratic societies is that they are riddled with faultlines and antagonisms. Controversy and contestation have become fundamental and integral parts of the public sphere. Of course, being a constant societal turmoil has rendered the public sphere itself into an object of controversy in its own right. As such, Engage does not only seek to understand the processes through which the public debate is constituted, in doing so it also wants to examine how the hosting of a constant and intense public debate affects the architecture and the functioning of the public sphere on a meta-level. In analyzing public debates and critiques, Engage positions itself firmly within the public sphere, so that it can actively participate in it as a conscious and critical social actor.

The rhetorical and discursive foundations of political strategy

This project is grounded in a discourse-theoretical reconceptualization of political strategy and political communication. Such a reconceptualization takes the study of political strategy beyond the examination of the intentions and the goals of the actors, in order to focus on the constitutive function and the political effects of political strategy

L’usage des médias et la littératie médiatique au prisme de la citoyenneté démocratique
Media use and media literacy through the prism of democratic citizenship

Les processus sociétaux globaux tels que la montée du populisme, l’épidémie de désinformation et de conspirationnisme, et le déclin des infrastructures sociopolitiques traditionnelles ne peuvent être dissociés de la manière dont les citoyen·nes vivent, gèrent et réifient ces processus au quotidien. Par conséquent, cet axe de recherche s’intéresse à la manière dont l’usage des médias et des plateformes numériques dans la vie quotidienne exprime, constitue et/ou transforme l’expérience démocratique des citoyen·nes et leur orientation vers l’espace public. L’objectif d’Engage est d’élucider les façons dont les usages dits “ordinaires” des médias et des plateformes numériques – c’est-à-dire les usages qui ne sont pas de nature “experte”, “militante”, “organisée” ou “institutionnelle” – contribuent à la construction d’un sens et d’une expérience de la citoyenneté et de l’engagement public. Cette ligne de recherche se rattache en particulier aux études sur l’”usage””, le “public” et la “réception”, ainsi qu’aux études sur la littératie informationnelle/médiatique/numérique comme condition pour exercer la citoyenneté et s’engager dans l’espace public.

Overarching societal processes such as the rise of populism, the disinformation and conspiracy epidemic, and the decline of traditional socio-political infrastructures cannot be divorced from the way in which citizens experience, handle, and reify these processes on a day-to-day basis. Hence, this line of research focuses on how the use of media and digital platforms in everyday life expresses, constitutes and/or transforms the democratic experience of citizens and their orientation towards the public sphere. The goal of Engage is to elucidate the ways in which so-called ‘ordinary’ uses of media and digital platforms – that is, usage that is not ‘expert’, ‘militant’, ‘organized’ or ‘institutional’ in nature – contribute to the construction of a sense and experience of citizenship and publicness. This line of research connects in particular to “user”, “audience” and “reception” studies, as well as to the studies on information/media/digital literacy as a condition for exercising citizenship and engaging in the public sphere.

Les contre-discours à la propagande islamiste jihadiste après la naissance de Daesh. Une cartographie idéologique des stratégies discursives mises en oeuvre en ligne par des acteurs de la société civile en français, anglais et arabe entre 2014 et 2019 [thèse de doctorat]

Ce projet s’inscrit dans une perspective d’analyse critique multimodale du discours et vise à (1) repenser les concepts de (contre-)discours, de (contre-)propagande, de (contre-)idéologie et d’activisme, (2) développer un cadre méthodologique pour l’étude du contre-discours et de la contre-propagande en ligne, et (3) élaborer une cartographie idéologique des différents types de discours que les acteurs de la société civile mobilisent pour contrer la propagande islamiste jihadiste.

Metapolitics and metapolitical discourse

This project aims to shed light on the metapolitical dimension of contemporary society-wide conflicts. The notion of metapolitics refers to struggles where competing modes and models of politics clash. Metapolitical debates potentially reshape the structure of the public realm as well as the entities, borders and processes that constitute it.

Towards heuristic guidelines for transdisciplinary discourse studies

The goal of this project is to develop a heuristic for identifying large-scale interpretive patterns in the discursive practices that shape the way human beings relate to themselves, to each other and to the contexts that shape their lives and allow them to make sense of their world.